L'acier Tamahagane est le célèbre acier utilisé par les forgerons japonais pour la création des épées de samouraïs au cours de l'histoire. Il s'agit d'un matériau très rare et précieux, qui présente ses propres défis lors de son utilisation.

Dans cet article, nous allons voir ce qu'est le Tamahagane, quelle est son histoire, comment se déroule le processus de forgeage et ce qui le rend si spécial.

Vous êtes prêts ? Commençons.

Qu'est-ce que l'acier Tamahagane ?

acier japonais traditionnel tamahagane

Le tamahagane est l'acier traditionnel japonais utilisé pour la création de certains des plus célèbres sabres de samouraïs que nous connaissons.

C'était le matériau le plus recherché dans le Japon ancien, mais si un samouraï ne pouvait pas se le permettre, il avait aussi à sa disposition l'Orishigane, qui était fabriqué à partir de ses restes. Ou bien il y avait le Hocho Tetsu, qui était une version à plus faible teneur en carbone. Nous en parlerons plus tard.

Le Tamahagane est le même acier que celui utilisé par les forgerons tels que Masamune, Muramasa, Amakuni, Kotetsu et d'autres pour créer leurs célèbres lames.

Il est composé à la fois de carbone, provenant du charbon de bois utilisé lors de sa coulée, et de minerai d'acier, qui provient du sable de fer utilisé (traditionnellement collecté à Shimane). C'est la combinaison de ces deux facteurs qui permet de créer le Tamahagane.

Le sable de fer est essentiel dans ce processus, car c'est lui qui donne au Tamahagane ses caractéristiques particulières. En ce qui concerne ce marial, il existe deux options.

  • D'une part, il y a ce qu'on appelle le satetsu akome, qui est de moindre qualité et contient moins de minerai de fer dans sa composition.
  • L'autre est la satetsu mass, qui est de meilleure qualité et contient plus de minerai.
Il y a aussi la question de la quantité de charbon de bois utilisée pour la création du Tamahagane. Historiquement, la quantité de carbone dans cet acier était de 0,50% à 0,70%, ce qui crée des épées de densité moyenne. Cependant, dans certains cas, elle pouvait atteindre jusqu'à 1,5 %, créant des lames vraiment rigides.

 

Comment l'acier de Tamahagane est-il forgé ?

Dans un premier temps, le sable de fer et le charbon sont placés ensemble dans un four spécial appelé Tatara. Il s'agit d'un outil complexe et traditionnel capable d'atteindre de très hautes températures; il est entièrement manipulé manuellement, sans électricité ni autre type de technologie moderne.

À l'intérieur, les matériaux sont chauffés à des températures élevées qui peuvent atteindre 1800 °F, les faisant fondre ensemble afin que leurs composants se mélangent et donnent naissance à un matériau unique et résistant : l'acier de Tamahagane.

Le processus peut durer de 36 à 72 heures, mais cela varie fortement en fonction des quantités fondues et des personnes qui travaillent dans le processus.

Dès la première heure du processus, le sable de fer commence à s'immerger jusqu'à la partie la plus basse de la Tatara, créant ce que l'on appelle un lit de feu. Grâce à sa couleur, le forgeron peut dire si l'acier a été formé ou non.

Tout au long de ce processus, du sable de fer est ajouté en continu à de courts intervalles - généralement 10 minutes -. Ce procédé, ainsi que la nécessité d'attiser constamment les flammes à l'aide d'un outil spécial pour souffler de l'air, font de cette partie du processus l'une des plus pénibles.

Une fois ce processus terminé, les moules en argile du four sont brisés, car il n'y a pas d'autre moyen d'extraire le métal. L'acier se trouvera au fond, et ses meilleures parties seront les bords.

La qualité du Tamahagane peut être mise en évidence par sa couleur. Les pièces les plus brillantes et argentées sont du Tamahagane pur, et ce sont les meilleures pièces pour forger les lames des épées.

C'est le travail de la personne chargée de séparer les parties de l'acier d'obtenir les pièces ayant la meilleure consistance de carbone.

Si la consistance du carbone est trop faible, la lame finira par être trop molle. Si, au contraire, la consistance du carbone est trop élevée, la lame sera cassante.

Seules les meilleures parties ayant la consistance idéale de carbone sont prises en compte dans la création de l'épée.

Mais cela pose la question suivante : qu'en est-il des pièces de moindre qualité ? Sont-elles toujours considérées comme du Tamahagane ? C'est ce dont il est question dans la section suivante.

Acier Orishigane et Hocho Tetsu

En raison du caractère laborieux et coûteux du processus de création du Tamahagane, qui nécessite de nombreuses personnes et des matériaux rares comme vous l'avez vu ci-dessus, et de la petite quantité obtenue par chaque fonderie, ses prix sont plus élevés que ceux des autres aciers.

C'est pourquoi c'est un matériau que l'on voit rarement dans les épées et couteaux d'aujourd'hui.

Cela a conduit, au cours de l'histoire, à l'utilisation des parties les plus faibles de l'acier pour forger des objets. Cet acier de qualité inférieure est appelé Orishigane, qui est un mélange des restes du Tamahagane avec d'autres types d'acier, y compris de vieux clous ou des copeaux. Il contient aussi généralement d'autres types de matériaux avec du fer.

Dans les temps anciens, les forgerons d'épées avaient l'habitude d'enrichir cet acier avec plus de carbone, contrôlant ainsi la quantité de carbone présente dans l'Orishigane. Il s'agit cependant d'une pratique que l'on ne voit plus aujourd'hui lors de la forge d'épées (étant un acier de moindre qualité, il est normal qu'il soit plein de problèmes).

Le Hocho Tetsu est similaire au Tamahagane. La seule différence est qu'il contient beaucoup moins de carbone, ce qui empêche une épée forgée avec cet acier d'avoir un tranchant net.

Histoire de l'acier Tamahagane

Secoué de la tête aux pieds par les guerres, le Japon était un pays particulier lorsqu'il s'agissait de forger des armes et des armures.

Au début, la norme générale dans le monde était les épées en fer et en bronze. Véritable merveille de l'époque, elles ont été utilisées pendant de nombreuses années et sont devenues indispensables pour affronter des civilisations moins développées, offrant un avantage mortel.

Les Japonais, par exemple, doivent une partie de leur succès dans la prise du territoire japonais - avant qu'il ne s'appelle Japon - à ces épées.

Cependant, au fil du temps, on a découvert les avantages d'un matériau plus solide et plus résistant, capable de conserver un tranchant plus vif : l'acier. Et, lorsque le forgeage de l'acier est devenu populaire, les Japonais ont eu du mal à s'y faire.

Alors que la plupart des pays avancés avaient accès à un acier facile à traiter, le Japon devait se contenter de ce qu'il avait sur son territoire limité.

Aux alentours du 8e siècle, la technologie de fabrication du fer au Japon a pris un tournant, passant de l'importation d'acier à l'utilisation de sable de fer (satetsu) qu'ils collectaient à Shimane - aujourd'hui encore, le sable de fer pour les épées est collecté là-bas.

En raison de la nature meuble du sable, il était difficile de l'utiliser pour forger de l'acier dans un four traditionnel. Pour résoudre ce problème, les Japonais ont mis au point un four spécial appelé tatara.

Ce qui rendait le tatara spécial était sa capacité à faire fondre le sable de fer par étapes. Contrairement aux autres méthodes, le charbon de bois était placé sur le sable. En outre, le four était fait d'argile, de sorte qu'il pouvait être brisé une fois la fusion terminée pour éliminer le Tamahagane.

Même sans connaissance scientifique de la quantité de carbone nécessaire dans le Tamahagane, les forgerons japonais de l'époque étaient capables de choisir les meilleures pièces pour créer les épées de samouraïs.

C'était un métier entouré de mysticisme, dans lequel l'œil et l'expérience du forgeron étaient fondamentaux pour classer l'acier Tamahagane.

Il jugeait les pièces sans vraiment connaître leur composition, simplement par la couleur de leurs bords. Et pourtant, avec un tel degré de mystère, les forgerons japonais ont pu créer certaines des épées les plus célèbres du monde, connues pour leur force, leur rapidité et leur élégance.

Le Tamahagane d'aujourd'hui est-il le même que celui des temps anciens ?

En raison de la nature de l'acier du Tamahagane, qui ne peut être construit qu'avec du sable de fer, il est le même.

Tout au long de l'histoire, de nouveaux moyens plus efficaces de produire de l'acier ont été trouvés. Ainsi, l'industrie dispose aujourd'hui d'une énorme variété d'acier, chacun ayant des caractéristiques et des applications différentes.

L'acier de Tamahagane, cependant, ne peut être créé que de manière traditionnelle.

Cet acier est si important pour la culture japonaise qu'il est même réglementé, ce qui augmente considérablement la difficulté de s'en procurer pour la fabrication de sabres.

 

Matériel de forge a vendre

Les méthodes utilisées pour la création de l'acier Tamahagane sont également réglementées. L'organisation Nittoho contrôle strictement le processus, étape par étape, afin de garantir la qualité du sabre.

Cette organisation est également chargée de gérer la vente et la distribution du sable de fer. En l'analysant sous un contrôle strict, ils sont chargés de vérifier qu'il répond à leurs exigences, garantissant ainsi sa qualité.

Tout ce processus, ainsi que la rareté du sable de fer, augmente considérablement le prix de ces épées.



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